Jednostavno nije moguće nastaviti sadašnji nivo ekonomske aktivnosti bez uništavanja životne sredine

“ Kombinovani uticaji odlaganja otpada na čitave žive sisteme”. Mrtav kit iz Severnog Atlantika izbačen na plaži u Nju Brunsviku u Kanadi. Fotografija: Nathan Klima/Boston Globe/Getty Images

Postoji kutija označena sa” klima” u kojoj političari raspravljaju o klimatskoj krizi. Postoji kutija pod nazivom “biodiverzitet”, u kojoj se raspravlja o krizi biodiverziteta. Postoje i druge kutije, poput zagađenja, krčenja šuma, prekomernog ribolova i gubitka tla, koje skupljaju prašinu u odeljenju za izgubljenu imovinu naše planete. Ali sve one sadrže aspekte jedne krize koju smo podelili da bi bila razumljiva. Kategorije koje ljudski mozak stvara da bi osmislio svoju okolinu nisu, kako je primetio Immanuel Kant, „stvar za sebe”. Oni opisuju artefakte naše percepcije, a ne sveta.

Priroda ne prepoznaje takve podele. Kako su sistemi Zemlje napadnuti svi odjednom, svaki izvor stresa je povezan sa drugim.

Uzmimo za primer situaciju severnoatlantskog kita, čija se populacija malo oporavila kada je kitolov prestao, ali sada ponovo opada: ostalo je manje od 95 rasplodnih ženki. Neposredni razlozi ovog pada su uglavnom smrtni slučajevi i povrede nastale usled udara kitova brodovima ili zbog zapetljavanja u ribarsku opremu. Ali oni su postali ranjiviji na ove uticaje jer su morali da se presele duž istočne obale Severne Amerike u  vode zauzete brodovima.

Njihov glavni plen, mali rak koji pliva, zove se Calanus finmarchicus, seli se na sever brzinom od 8 km godišnje, jer se more zagreva. U isto vreme, razvila se komercijalna ribarska industrija koja eksploatiše Calanus kao dodatak ribljem ulju za koje se pogrešno verovalo da su korisni za naše zdravlje. Nije bilo pokušaja da se proceni mogući uticaj zbog ribolova na Calanus.  Takođe nemamo pojma kakav  uticaj zbog zakiseljavanja okeana – takođe uzrokovanog povećanjem nivoa ugljen –dioksida – može  biti na ovu i mnoge druge ključne vrste.

Kako se stopa smrtnosti severnoatlantskih kitova povećava, njihov natalitet opada. Zašto? Možda zbog zagađivača koji se nakupljaju u njihovim telima, od kojih će neki verovatno smanjiti plodnost. Ili zbog buke okeana iz brodskih motora, sonara i istraživanja nafte i gasa, što ih može stresirati i poremetiti njihovu komunikaciju.  Dakle, opadanje broja severnoatlantskog kita mogli bismo nazvati krizom brodarstva, ili ribarskom krizom, ili klimatskom krizom, ili krizom zakiseljavanja, ili krizom zagađenja, ili krizom buke. Ali to su zapravo sve one: opšta kriza uzrokovana ljudskim aktivnostima.

Ili pogledajte moljce u Velikoj Britaniji. Znamo da im štete pesticidi. Ali uticaj ovih toksina na moljce istraživan je, koliko mogu otkriti, samo pojedinačno. Studije o pčelama pokazuju da kada se kombinuju pesticidi, njihovi efekti su sinergijski: drugim rečima, šteta koju svaki od njih nanosi nije samo dodata, već se umnožava. Kada se pesticidi kombinuju sa fungicidima i herbicidima, efekti se ponovo umnožavaju.

Istovremeno, gusenice moljaca gube svoje biljke za ishranu, zahvaljujući đubrivima i uništavanju staništa. Klimatski haos je takođe izbacio njihov reproduktivni ciklus iz sinhronizacije sa otvaranjem cvetova od kojih odrasle jedinke zavise. Sada otkrivamo da svetlosno zagađenje ima razorne efekte na njihovo uspešno uzgajanje. Prelazak sa narandžastih natrijumovih uličnih svetala na bele LED štedi energiju, ali njihov širi spektar boja se pokazao katastrofalnim za insekte. Svetlosno zagađenje se brzo širi, čak i oko zaštićenih područja, utičući na životinje skoro svuda.

Kombinovani uticaji uništavaju čitave žive sisteme. Kada su koralni grebeni oslabljeni ribarskom industrijom, zagađenjem i izbeljivanjem uzrokovanim globalnim zagrevanjem, oni su manje sposobni da izdrže ekstremne klimatske događaje, poput tropskih ciklona, koje su i naše emisije fosilnih goriva povećale.  Kada su prašume fragmentirane sečom drveća i uzgojem stoke, te opustošene uvezenim bolestima drveća, postaju osetljivije na suše i požare koje  su uzrokovane klimatskim slomom.

Šta bismo videli da smo srušili naše konceptualne barijere? Videli bismo čitav spektar napada na živi svet. Teško da je bilo gde sada bezbedno od ovog stalnog napada. Nedavni naučni rad procenjuje da bi samo 3% kopnene površine Zemlje sada trebalo smatrati “ekološki netaknutim”.

Različiti uticaji imaju zajednički uzrok: sam obim ekonomske aktivnosti. Gotovo sve radimo previše, a živi sistemi sveta to ne mogu da podnesu. Ali, naš propust da sagledamo celinu garantuje da nećemo uspeti da se sistemski i efikasno pozabavimo ovom krizom.

Kada smestimo ovu nepriliku u jednu kutiju (razdvajanje problema), naši napori da rešimo jedan aspekt krize pogoršavaju drugi. Na primer, ako bismo izgradili dovoljno mašina za direktno hvatanje vazduha kako bismo napravili veliku razliku u atmosferskim koncentracijama ugljenika, to bi zahtevalo masivan novi talas vađenja i prerade čelika i betona. Uticaj takvih građevinskih impulsa putuje po celom svetu. Uzimajući samo jednu komponentu, iskopavanje peska za izradu betona uništava stotine dragocenih staništa. Posebno je pogubno za reke, čiji je pesak veoma tražen u građevinarstvu. Reke su već pogođene sušom, nestankom planinskog leda i snega, našim izvlačenjem vode i zagađenjem iz poljoprivrede, kanalizacije i industrije. Iskopavanje peska, povrh ovih napada, moglo bi biti konačan, smrtonosan udarac.

Ili pogledajte materijale potrebne za elektronsku revoluciju koja će nas, očigledno, spasiti od klime. Rudarstvo i prerada minerala potrebnih za magnete i baterije već uništavaju staništa i izazivaju nove krize zagađenja.  Sada, kako pokazuje zastrašujući članak Jonathana Wattsa u Guardianu ove sedmice, kompanije koriste klimatsku krizu kao opravdanje za vađenje minerala sa dubokog okeanskog dna, mnogo pre nego što imamo ikakvu ideju o tome kakvi bi mogli biti uticaji.

Ovo nije samo po sebi argument protiv mašina za direktno hvatanje vazduha ili drugih “zelenih” tehnologija. Ali ako moraju da idu u korak sa sve većim obimom ekonomske aktivnosti, i ako je rast ove aktivnosti opravdan postojanjem tih mašina, neto rezultat će biti sve veća šteta naneta živom svetu.

Vlade širom sveta nastoje da pojačaju ekonomski kapacitet, govoreći o  “oslobađanju našeg potencijala” i “punjenju naše ekonomije”. Boris Johnson insistira na tome da “globalni oporavak od pandemije mora biti ukorenjen u zelenom rastu”. Ali ne postoji nešto poput zelenog rasta. Rast briše zelenilo sa Zemlje.

Nema nade da ćemo izaći iz ove krize širokih razmera ako dramatično ne smanjimo ekonomsku aktivnost. Bogatstvo se mora distribuirati – ograničen svet ne može priuštiti bogate – i mora se smanjiti. Održavanje naših sistema za održavanje života znači raditi skoro sve. Ali ovaj pojam – koji bi trebao da bude glavni za novu, etiku zaštite životne sredine – svetovno je bogohuljenje.